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能做的时候赶快做,老家伙们的探险之旅

发布时间:2018-06-12 15:57:56   来源:    浏览次数:306

◎汤姆·罗宾斯

【在中国,大批大批的退休人群选择出境游。这与西方国家的老人不谋而合,只是他们似乎更加具有探险精神。如今欧美婴儿潮一代已经退休了,他们用不服老的出境探险游告诉大家:到世界各地探险不是年轻人的专利,有精力不差钱的老年人照样可以潇洒走一回。】

老年探险游是旅游界现在的潮流,有时间不差钱的英国和北美老年游客正四处体验世界各地的探险目的地。


72岁英国老人遇到中国军演

“被中国军方拦住,把我们吓了个半死。”比尔马尔·约翰逊大笑道,“我们正好碰上对方军演——坦克轰鸣着穿梭而过,野战炮蓄势待发。中国军方扣了我们3个小时,让我们很紧张,因为不知会被如何处理。”

他们当时正在进行为时3周的西藏游,住在混合旅馆里,长途货运司机们也在这种地方入住(水泥地宿舍,中间放着铁床)。“这些长途司机的留宿地还凑合,”他说,“唯一问题就是厕所总是不干净。”他最近完成的旅程还包括去越南、阿塞拜疆、阿布哈兹、中国的塔克拉玛干沙漠以及很多中亚国家。老年探险团正行走在巴基斯坦的吉尔吉特巴尔蒂斯坦地区的罕萨山谷

老年探险团正行走在巴基斯坦的吉尔吉特巴尔蒂斯坦地区的罕萨山谷

这些旅游目的地与相关游记是间隔年学生(高中毕业后至上大学前学业间断的一年)旅游归来后最津津乐道的事,但比尔马尔·约翰逊并非即将步入大学校门的人,他已有72岁高龄。

这位来自英国伦敦西南克拉珀姆的退休测量师,下一个旅游目的地是大洋洲的巴布亚新几内亚,届时他将乘船深入部落腹地探险;接下来他还计划游历耶路撒冷、阿曼以及北高加索地区的几个国家。“我的信条是:能做的时候赶快做。”他微笑着笃定地说道。

被称为“死亡之海”的塔克拉玛干沙漠,也是老年探险游目的地之一。

退休人群出境探险游需求井喷

虽然比尔马尔·约翰逊的旅行癖超乎我们的想象,但与其说他是个旅行探险者,倒不如说他契合了旅游界现在的一种潮流。过去,谈到退休旅游就是乘游船、打高尔夫、周末文化游以及冬日沙滩阳光浴,但近几年情况发生巨变,退休人群出境游与探险游需求呈井喷式发展。

“过去5至7年,我们亲眼目睹了这一现象。”英国“荒野”旅行社创始人强尼·贝尔比说,约翰逊经常与其结伴旅游。

“逛旅游展会时,大家看到了同年龄段的人。婴儿潮出生的一代人看到自己的间隔年孩子旅游或探险回来,上大学去了,难免会想:慢着,我们以前可没机会外出旅游,除非是闯荡世界的嬉皮士一族(寥寥无几)——要知道,上世纪70年代的生活紧紧巴巴,大家都在忙于工作讨生活。如今有些积蓄了,还清了房贷,孩子们也长大离家,自己又有不菲的养老金,干吗不出去走走呢。”强尼·贝尔比说。

英国国家统计局的数据表明:2014到2016年间,65岁以上英国国民出境游飚升了13.7%。英国旅行社协会的独立调查表明: 65岁以上国民出境游大幅飚升,超过其他年龄段人群。

巴基斯坦k2营地全球海拔第二高,攀登难度据说高于珠峰,但也阻止不了老年人来此探险。


让90岁游客逛南极 旅行社真敢干

在这些出境游中,最多的是选择探险旅游。

2017年,“荒野”旅行社创始人强尼·贝尔比带了个旅游团爬过了吉尔吉斯海拔4100米高的一座山口,其中一个已有74岁高龄,“他走得可一点都不慢。”强尼·贝尔比说。

“荒野”旅行社最近还安排74岁高龄的游客到了巴基斯坦的K2营地。去年10月,由英国专业旅行社“Jagged Globe”组织的为期1个月、徒步绕行全球第三高峰干城章嘉峰的山地马拉松,各有一位75岁与74岁的徒步旅行者参赛,整个旅行团的平均年龄高达65岁。来自美国犹他州盐湖城的“Antarctic Logistics and Expeditions”旅行社,甚至安排90岁高龄的游客到南极地区旅游。

这种老年探险游热潮在北美地区更为风靡,因为美国与加拿大员工的年假比其他国家要短得多,这意味着很多长期探险游只有在退休后方能如愿。

加拿大多伦多旅行社“Butterfield & Robinson”的总经理诺曼·豪维,就是“大规模持续性奢侈游迅速升温”的亲历者。

“婴儿潮一代的最年长一批是这种潮流的引领者。”豪维说。“这批人在2010年就到了传统退休年龄,而且他们做事情总喜欢离经叛道。他们不是前往佛罗里达度假或者打高尔夫球,而是去健身房疯练以及想方设法去长途旅行。当初为了工作牺牲了度假,如今想要弥补过去损失的时光。”

今年已经78岁的加拿大旅行社“Butterfield & Robinson”的创始人乔治·巴特菲尔德如今仍在四处疯玩,去年他曾安排92岁的游客到日本进行徒步与骑车游。电动自行车的出现帮助巴特菲尔德及其他老年骑行者得以放宽年龄限制,正如卫生及安全状况的改善减轻了游客到发展中国家旅游的后顾之忧一样。

喀喇昆仑公路连接中国与巴基斯坦,是全球海拔最高的跨境道路,以险峻的高山美景著称。

什么让老年人满世界跑

福戈岛是非洲西岸佛得角索塔文托群岛的一个岛屿,福戈火山的海拔接近3000米。

此外还有诸多积极因素“推波助澜”。在许多地区,廉价航空的迅猛发展让坐大巴车长途旅行退居次席。比方说,沿着充满传奇色彩的中巴喀喇昆仑公路前进的陆路旅行者,会发现路面状况已大为改善。移动通信技术的发展意味着游客再也不用担心在旅途中与家人失联。旅行保险条款的松动也功不可没,条款对75岁以下者仍然很宽松;对75岁以上者,只是增加了保费以及附加条件而已。

从德国到印度旅游的两位游客在喀喇昆仑公路上

然而,迄今为止最大的“推波助澜者”,是从事探险游旅行社的数量及其提供的旅游项目的增多。相比自助游,参加由导游提供安全及后勤保障服务的散客团,困难要小得多,能让游客尝试更具异国风情的旅游目的地。有强烈旅游意愿又不差钱的老年游客,反过来又助推更多探险旅行社拓展业务,而后又鼓励了同业竞争,以提供更多不同寻常的旅游线路。

“去年,我参加了一场旅游展销会,发现至少有五六家旅行社提供前往阿富汗北部地区的项目。”来自伦敦的退休测量师比尔马尔·约翰逊说。

不差钱、有精力,世界还等着我们呢!


(原载英国《金融时报》)


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责编:廖素冰

网编:吴燕芳