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大象脚踩出生态圈

发布时间:2017-01-12 12:39:00   来源:    浏览次数:306

大象脚踩出生态圈
        新的研究指出,非洲象的足迹能造福数十种微小生物——其巨大脚印深度有时可达30厘米,凹陷处会积水,为其他生物创造了栖息地。
        德国科布伦兹–兰道大学与其他机构的研究人员,分析了乌干达境内非洲象足迹形成的30个小水洼,发现有9个目至少61个不同物种的微小无脊椎动物生活在其中,如仰泳虫、蜉蝣、水蛭和腹足动物。大象的脚印促成高度的生物多样性,可能是因为里头积聚了可作为微小生物食物的树叶和其他有机碎屑。
        以往的研究显示,大象在生态系统中的重要角色之一,是它们分量庞大的粪便携带植物种子帮助传播。如今德国这项研究结果显示,大象脚印可能在一些物种的生活史以及食物网占有一席之地。科布伦兹–兰道大学的雷默斯表示,如果非洲象的盗猎问题继续猖獗,将有更多物种消失。


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中国台湾《科学人》  2016年12期


地球自转每世纪只慢1.8毫秒
        由于月球的引力牵引,45亿年来,地球自转越来越慢,科学家已经算出,地球上一天的时间平均每个世纪增加2.3毫秒。依此回顾恐龙时代,当时地球一天的时长更接近23小时。但这只是个平均值。英国格林尼治天文台退休的天文学家莱斯利·莫里逊对个中细节很感兴趣。
        莱斯利的研究小组利用古代中国、巴比伦、希腊和阿拉伯天文学家流传下来的档案,整理了424件日月食记录,然后把2500年间的观察档案和太阳系的计算机模型相结合,重现了日月食的观察时间和位置。古代日月食档案是古人实际观测结果,但今天推测历史上的日月食时间,是用极其精确的原子钟(利用原子吸收或释放能量时发出的电磁波来计时)倒推回去算出来的,两者时间上的不一致为研究人员提供了对比的契机。
        研究结果发现,过去2000年中,每个世纪的1天时长只不过平均增加1.8毫秒,与之前所说的2.3毫秒差距不小。但人类很难感觉到这种变化,因为大约要等670万年才增加一分钟。研究人员推测,主要因素之一是最近一次冰河期在两极形成了许多冰块,使地球外形发生变化,改变了自转速度。因为地球自转变慢,全球计时员必须每几年就要重新校准高精准度的时钟,以确保计时和地球自转一致。


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英国《经济学人》  2016年12月10日


德九成五的人财富未增长
        《明星》周刊从民意测验等搜集的信息中发现,德国虽然是欧陆的中流砥柱,但贫富差距越来越大,该是敲敲警钟的时候了。不公平的沟壑纵横在社会的各个角落,如下现象只是冰山一角:妇女收入少于男性,护士收入少于技工,临时工少于永久岗位的工人;1970年最富有的10%的人口拥有社会总财产的40%,如今升到近70%;在经济危机之后的2009~2015年,仅银行业高管就获得了242亿欧元的薪酬……
        调查还表明尽管德国推行社会福利市场经济,但有多达95%的人并未随着近年来国家经济的发展实现个人财富的增长。贫富差距是市场经济的特征之一,但差距太大会妨碍经济增长。经济学家认为,富人与中产阶层越来越大的收入差距已对德国经济的健康发展造成了不利影响,这种现状可以简单概括成:富人越来越富,中产原地踏步,穷人在后面很远处赶路。


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德国《明星》周刊  2016年12月8日


印度铁路为何死亡率高?

        印度铁路是全球规模最大的火车系统之一,每日运载超过2300万名乘客。前阵子,印度章西—坎普尔铁路线上发生一起钢轨断裂事故,造成150人丧生。该事故再次敲响了印度国内有关铁路安全的警钟。印度管理研究所公共系统组拉格胡拉姆教授表示,破解印度铁路安全的关键在于体制改革和引进新技术。
        2012年,印度高级安全审查委员会认为印度铁路环境“绩效不足”,根源在于贫乏的基础设施和资源——最明显的是铁轨替换滞后,以及职能层面缺乏授权。章西—坎普尔一线投入不足,却承担了与日俱增的运力,结果酿成惨剧。车轮冲击检测器和监测桥梁设备的采购也受到政府程序的拖累。此外,新技术的引进也显不足。印度国内造的车厢落后于新引进的现代车厢,提高列车速度和监视轨道的传感器还需要一段时间。除了硬件,印度还需要优秀的技术人员及专业守纪的工作人员。只有各方面形成合力,才可能畅谈“使印度铁路趋近于零死亡率”。


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《今日印度》 1月16日

 

 

 

网络编辑:丁天