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改造植物检测炸弹?

发布时间:2017-07-12 12:18:00   来源:    浏览次数:306

改造植物检测炸弹?
        现代牧业公司是美国纽约的一家创业公司,其技术人员在实验室里提取微小的微生物,编辑DNA,试图使之产生胶原蛋白。全球皮革加工行业的年产值高达2000亿美元,但为获得动物皮引发了无数环境问题和争论。现代牧业公司若找到制造动物皮中胶原蛋白的方法,也许最虔诚的动物权益保护者也会爱上皮革。
        正在着手改变生物遗传密码的还有加州湾的创业公司博尔特-斯雷德,它已经改造出一种酵母,能够分泌出像蜘蛛丝一样的材料,强度比钢更高,却非常轻。与此同时,科罗拉多大学专家麦德福德正在研究植物的基因,希望通过改造使之“在有炸弹出现的情况下会变白”,该项目获得美国军方790万美元的资助。这项研究成果或将在机场安检上应用,以取代昂贵的扫描仪器。
        近些年来,科学家们学会了快速阅读、排序、编辑基因组,甚至可以编写原始的DNA,通过这些手段,细胞可以在实验室里长出肉,细菌能分泌出燃油……这将有助于解决当前最紧迫的可持续发展挑战。

 

 

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美国《新闻周刊》7月7日


德国人买房变难了
    年轻夫妇亨里克和菲利普终于找到了自己的梦想家园——德国居特斯洛的一栋老房子。那里有树林、小溪、栈桥,甚至还有条小船。老房子“房龄”超过140年,起居室里壁炉的热量不够,即使问题多多,这栋老宅对他们仍不便宜。近些年德国房地产市场发生了什么?一个字概括,就是“涨”!
    德国杜塞尔多夫房价是20年前的4倍,慕尼黑不到10年就翻了一番,全德最大的50座城市仅2016年房价就涨了10%。10年来德国房价增长速度是收入增速的8倍,极低的购房利率促使许多投资者买房保值,许多外国人也在德国买房。柏林城区老宅5000欧元/平方米的价格对外来投资者而言“便宜透了”,只是巴黎同类住宅的1/4。这种投资行为使有住房刚需的德国人不胜其扰。
    此外,有些城市的购房佣金和税费合计已高达房价的15%;买房后的维护费用和各种物业费用也逐年上涨;在一些城市,业主甚至要承担附近道路2/3的整修费用。种种因素使德国普通人的置业之路比以往任何时候都坎坷。

 

 

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德国《经济周刊》 6月9日


人工智能抢大学生饭碗?
    今年内地高考考生总数约940万人,与去年差不多。所有考生中最值得注意的应该是两台首次进试场的人工智能机器。名叫Aidam的那台用10分钟就能完成北京文科生数学卷,得134分,这对今天和未来的学生,都是一个严酷的警讯。
    人工智能在各方面长足猛进:无人驾驶汽车已经在街道和高速公路上试行,媒体已经开始用机器人写简单的体育、财经新闻稿……最值得担心的是今年辛苦考大学的新生,4年后毕业很可能遭遇严重的就业危机。如果他们无法显示出超越机器人的能力,即使得到了工作机会,也会很快受人工智能排挤。
未来人工智能的普遍运用,必然使大学毕业生越来越供过于求。如果他们的工资一年年下跌,用不了多久就会出现一个新问题:“为什么要读大学?为什么要这样读书?”从乐观的角度看,也许正是人工智能和劳动力市场供求关系的力量,会使得中国教育重新思考教育的本义。

 

 

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香港《明报月刊》2017年7月刊


在战火纷飞的也门卖冰淇淋
    霍乱横行、新发病例超过20万、公务员的薪水已经一年没发……这是战火纷飞的中东国家也门的现状。但在首都萨那,美国冰淇淋品牌巴斯金-罗宾斯却是顾客盈门。也门内战爆发后,该公司甚至在已有的5家公司基础上新开了一家公司。
    其实,进口关税抬高了经营成本,该公司必须“出血”两次:一次给国际上承认的政府,一次给当地叛军。空袭也曾使其业务中断,叛军的炮兵摧毁了该公司在泰斯市唯一的销售点。战争初期,该公司在亚丁的3座冰淇淋店被洗劫。但是当一个国家的温度超过50摄氏度时,冰淇淋特许经营仍然有利可图。
    为了快速获得补给,巴斯金-罗宾斯通过阿曼附近的一个港口供货,每月派一辆车带着20种口味的冰淇淋,越过沙漠跑上1500公里。只要途中60个检查站的枪手心情好,给了合理的费用,就不会检查,这样冰淇淋就不会融化。一位也门大亨说:“商业是商业,战斗是战斗。”颇有中国人常说的“在商言商”的味道。若战争能给军阀们提供敲诈勒索的机会,他们为何要停止战争呢?


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英国《经济学人》 7月1日


(刘国伟/供稿)  

                                                                                 



网络编辑:丁天