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全球三亿童呼吸脏空气

发布时间:2017-08-12 11:16:00   来源:刘国伟    浏览次数:306

由于儿童独特的生理和行为特征,儿童远比成年人更容易受到环境的危害,而且这些危害很多在初期并不明显,却能给孩子的一生带来负面影响。今天,人类对自然环境的改造能力达到了前所未有的程度,但更多的时候人们忘记了人类本身,尤其是幼年形态的人类也被环境因素所反制。充分理解和重视环境质量与儿童健康之间的关系,是我们每一个成年人的义务。

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单位体重是重要参照指标

从技术角度来考虑儿童受到的环境危害时,一个重要的参照指标是单位体重,正是这个指标决定了所有年龄段的孩子比成年人面临更多的环境风险。

譬如,就每个单位体重而言,5岁以下的儿童要比成人呼吸更多的空气,喝更多的水,吃更多的食物。所以,处于快速发育阶段的儿童,对环境有害因素的作用更敏感,受环境暴露的影响要比成人脆弱和易感得多。此外,典型的童年行为(如爬行和将物体放在口中)更会导致风险增加。5至18岁之间的少年儿童,也可能面临更大的受伤危险,包括接触危险化学品。许多学龄儿童在没有卫生设施的情况下上学,使他们更有可能感染各种疾病,从而减少受教育的机会。联合国儿童基金会称,约有10%的非洲学龄女孩要么在经期不上学,要么由于缺乏卫生设施而在青春期退学。

今年7月18日,国家环保部与联合国儿童基金会合作项目在中国环境科学学会启动。在环境与健康领域,减少环境因素对儿童这一重要敏感人群的负面影响,已是全球范围内的重要议题。下面,本文重点介绍4类影响儿童健康的环境因素。


5.jpg美国《康涅狄格州铅中毒防范和控制计划》建议,相关职业人员和业余爱好者不要把铅污染带回家中,以免危害孩子。


每年300万5岁以下儿童因环境致死

滚滚烟雾弥漫天际

我们的钢铁厂,雄伟无人能比

八幡啊八幡,我们的城市!

八幡市是日本第一座大型钢铁城,上面的歌词就是八幡市当年的市歌。从这些歌词中,今天的我们仍能感受到20世纪初人们发展现代工业的豪情壮志。然而当时人们没有想到的是,进入工业革命以来,天空中出现了越来越多的烟雾、煤灰、二氧化硫与各种气味难闻的物质。世界卫生组织的资料表明,每年约有300万名5岁以下儿童因为与环境有关的疾病而死亡。同时,据估计每年急性呼吸道感染导致160万名5岁以下儿童死亡,而全世界60%的急性呼吸道感染与环境条件有关。由此看来,大气污染被视为全球最大的单一环境卫生风险是恰如其分的。

1952年12月的伦敦烟雾事件是战后最严重的空气污染事件,当时导致了4000多人丧生,数十万人罹患呼吸道疾病。这一事件直接导致了4年后英国《清洁空气法》的出台,这是第一个重要的现代环境立法。在此期间,全球医学上的一大事件是英美各自开展了大规模的胎儿和儿童健康研究项目,收集了大量儿童病因的信息,如美国当时开展的全国协作围产期计划(NCPP)和加利福尼亚州儿童健康和发育研究(CHDS)。后来,胎儿烟草暴露是导致青少年时期吸烟的重要预测指标这一发现,就来自于全国协作围产期计划的研究成果。

伦敦烟雾事件使很多孩子在童年乃至成年后还患有哮喘,这为科研人员研究空气质量对儿童健康影响提供了大规模的样本。后来,美国哥伦比亚大学和加利福尼亚大学的研究人员发现,出生后头几年暴露于伦敦烟雾中会导致童年期患哮喘几率增加20%,而且给很多人成年后留下了后遗症。对于全球其他空气污染严重的国家和城市,这一研究也是有意义的。越来越多的国家意识到,降低对空气污染的暴露程度可以迅速改善健康,并开始着手采取改善措施。例如,爱尔兰首都都柏林在禁止家庭使用煤炭供暖后,人群死亡率迅速降低;德国在统一后进行经济结构调整,减少了工业和机动车排放量,结果呼吸系统疾病发病率降低,儿童肺功能获得改善,可谓立竿见影。


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2015年12月23日,空气污染红色警戒让山东省滨州市的小学停课,小朋友们从学校出来,捂住口鼻。


空气污染导致儿童智力缺陷

1988年至1991年间,我国学者发现北京地区的二氧化硫、总悬浮颗粒与孕妇早产和儿童低出生体重之间存在相关性。2015年6月,《美国医学会杂志:精神病学》杂志发表的论文进一步表明,产前暴露于燃油和燃煤燃烧产生的化合物与儿童大脑的结构变化和儿童期智力缺陷和行为问题有关,这说明空气污染会对儿童造成不良影响,而且这种影响甚至在他们出生之前就已经开始了。

在逐渐理清空气质量与儿童健康之间关系的同时,联合国的研究资料表明:全球约有3亿儿童目前所居住地区室外空气污染水平比国际标准高出6倍,有的甚至更高;空气污染对中低收入国家的儿童影响更大,这些国家现在正成为室内和室外空气质量恶化的重灾区。


幼儿吸收铅的速度高于成人

随着各国经济的发展,儿童受化学品危害的风险明显增加。这些潜在的化学毒素包罗万象,包括从电池回收作业中排出的铅,鱼中的汞,农产品中的农药,饮用水中的硝酸盐、砷和氟化物等等。铅是其中非常危险的一个。

儿童能够从食品罐焊接、铅基涂料、陶瓷釉料、饮用水管线、化妆品等东西接触到铅。铅可能污染土壤、空气、饮用水和食物,从而对幼儿造成重大威胁,因为幼儿的消化系统会以高于成年人的速度吸收铅。要知道对于大脑的发育来说,即使少量的铅也可能是危险的。

20世纪是铅荼毒众生最为猛烈的一个世纪。1921年,化学工程师托马斯·米奇利发现,把铅加入汽油能提高燃烧效率。两年后,被称为“上帝的礼物”的含铅汽油在美国俄亥俄州上市,从此一发不可收拾。在接下来的半个世纪里,大量含铅汽油被汽车使用。当时的医学研究显示,美国儿童和成人血液中的铅含量升高,而且这些铅都来自汽油。由于利益集团的阻挠,美国直到1970年才下令要求加油站必须出售低铅汽油。日本和欧洲在20世纪80年代陆续跟进。2000年以后,含铅汽油也开始从中国等发展中国家绝迹。1977至1994年,美国空气中的铅浓度减少了约95%。通过检验发现,美国儿童血液中的铅浓度也随之大幅降低了。

到20世纪80年代,以美国为首的国家开始把防止铅污染的战场转向饮用水领域,大力淘汰历史遗留下来的含铅水管。1986年起,美国禁止使用铅做焊料来连接水管。进入20世纪90年代,部分发达国家相继制定法律,对建筑和玩具业使用含铅油漆加以限制。美国圣路易斯市率先限制和消除含铅油漆或涂料用于住宅建设和装修。1992年,美国国会通过了《降低住宅含铅油漆危害法》,要求住宅建设和装修不得使用铅基油漆。这些措施都对预防儿童铅中毒起到良好效果。


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世卫组织和联合国儿基会2017年7月的报告指出,全球有21亿人在家中无法获得安全的饮用水,有45亿人缺少能安全处置个人排泄物的厕所。


没有洁净水 数百万儿童腹泻死

非洲、亚洲和拉丁美洲的热带地区,是以疟疾为代表的传染病高发地区。90%的疟疾死亡病例发生在非洲,那里的疟疾占所有儿童死亡病例的1/5左右。但是,在亚洲和南美洲,疟疾等传染病的流行与环境因素密切相关,灌溉、森林砍伐和气候变化等也增加了疟疾和相关流行病的风险。

受污染的水和卫生设施不足在很多地区会造成致命后果,腹泻就是其中之一。美国民间统计机构“人口参考局”的资料显示:2001年腹泻感染导致5岁以下儿童死亡人数近200万人,主要是脱水;更多的儿童患有非致死性腹泻,使他们体重不足,身体发育迟缓,易患疾病。尽管在过去20年中,各国为改善供水和卫生设施进行了大量投资,但全球有约18%的人口仍然缺乏干净的饮用水。

在国内外很多地区,很多时候是工业活动导致洁净饮用水的缺乏,石油开采、开矿和洼地填埋没有做好防渗,就会污染地下水源。其中,最可怕的是有毒有害物质污染地下水,这些被污染的地下水对儿童健康造成极大影响。


给儿童创造一个更好的世界

有鉴于此,国际社会越来越重视儿童的环境卫生风险。政策制定者和规划者正在设法减轻儿童受到的环境健康威胁。

首先是减少对儿童的环境健康威胁。在一些欠发达国家,当地政府正在越来越多地管理当地的资源,特别是饮用水和柴火。社区和家庭一级的干预措施也会有效,可以减少感冒、腹泻和疟疾的接触和传播。许多实地调研表明,良好的个人和家庭卫生习惯可以减少腹泻病的发生。

其次是通过教育和管理公众使用清洁燃料,减少烟草烟雾,减少儿童接触污染物。一些国家在城市空气污染管理上,需要加快淘汰含铅汽油,还要减少燃煤发电厂的排放,用更清洁的能源代替化石燃料。

再有是增加获得清洁饮用水和卫生设施的机会,并让小朋友们养成良好的卫生习惯,避免儿童接触铅和各种有毒的化学物质。

总之,要提高对儿童环境卫生问题的认识,促进对影响儿童健康环境因素的评估和研究,开展国际间的科研合作,向公众不懈地宣传、普及科学知识,提高公众特别是家长和教师的环境健康科学素养,来给我们的儿童创造一个更好的世界。


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燃油和燃煤燃烧产生的化合物与儿童期智力缺陷问题有关


(本文参考了世界卫生组织、联合国儿童基金会、美国“人口参考局”、美国国立卫生研究院等网站的信息,在此一并致谢。)