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英国小伙用一只瓶子引发“水革命”

发布时间:2016-01-12 10:08:00   来源:    浏览次数:306


◎王琪峰

 

英国社会企业GiveMeTap(直译为“给我自来水”)唯一运营的商品,是一只不锈钢水瓶。它令人眼前一亮的运营模式,实现了商业和公益的双赢:1个空瓶子+1个配套APP=无限期免费饮用水+非洲干旱地区15年的清洁用水。这一切看似毫无关联的事物,是怎么奇妙地串在一起的呢?

 

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英国非洲裔小伙子埃德温·布罗尼·门萨因健身而脑洞大开,用一只瓶子,将消费者、商家与非洲缺水地区连在了一起。


讨水喝被拒之后脑洞大开

出生于英国伦敦北部埃德蒙顿的埃德温·布罗尼·门萨(Edwin Broni-Mensah),是一位非洲裔小伙子,他的父母如今仍居住在加纳。这位黑皮肤的年轻人是个不折不扣的“学霸”,对计算机尤感兴趣,他7岁时就编出了一款计算机游戏。在英国曼彻斯特大学攻读数学与计算机科学专业获得一级学位,由于成绩优异而得到奖学金继续读博,专业是金融数学。读博期间,埃德温已经同时在高盛投资公司兼职,令常人艳羡不已的银行业“金饭碗”已经在向他招手。可没想到的是,一次健身运动竟使他的人生发生了戏剧性的转折。

2009年,埃德温即将年满25岁,他想在生日之前练出6块腹肌,让自己变成真正的“男子汉”。其实在这之前,埃德温本来就酷爱运动,每年都会报名参加健身班,可是健身效果并不理想。他想尝试与以往不同的方法。经过一通上网搜索,他找到了一种名为P90X的腹肌锻炼法,据说按照这种方法训练,就能在90天内练出漂亮的腹肌。乍一听他并不太相信,可一段视频让他动了心:一个与他体重相近的男孩经过训练成功了。

说干就干,做事情从不喜欢半途而废的埃德温买来了训练光盘,吃有助于增加营养的食物,还为自己准备了一个水瓶。在接下来的锻炼时间里,按照P90X锻炼法的要求,除了坚持锻炼,他每天还必须吃掉3300大卡热量的食物,喝掉45升的水!

在英国,自来水水质上乘,是可以直接饮用的,而瓶装水却价格不菲。自来水,瓶装水,哪个更划算?按照一天喝4升水计算,买瓶装水差不多要花5英镑,这对学生而言是一笔不小的开销,数学专业的学霸埃德温心里当然清楚这笔账。于是他带着一只水瓶,到校园周边的商店请求接一点自来水。可是问题来了,很多店家并不太乐意让他接自来水,有的直接将他拒之门外,有的则要他买点东西才允许接水。

多次碰壁之后,埃德温联想到了很多:远在数千英里之外的家乡非洲还有无数父老乡亲甚至连洁净的水都难得喝上;英国的自来水虽然品质极佳,可是人们却不愿意分享;仅英国每年消耗的一次性塑料瓶就高达130亿只,而其中绝大多数最后都作为垃圾被掩埋,对环境造成极大的污染……有没有一个办法能皆大欢喜?

作为数学专业的优等生,埃德温喜欢通过建立模型来解决问题。思考再三,一个以水瓶为基础的模型在他的脑海里出现了……他想用一只瓶子,将千千万万消费者、商家与非洲缺水地区紧紧地连在一起。


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 按照埃德温的估计,使用食品级不锈钢制成的瓶子喝水,一年可以减少150只废弃塑料瓶的掩埋。


一只水瓶的公益之旅

埃德温的“模型”是这样的:成立一家公司,并创立官网“给我自来水”。用户在该网站上花1820美元购买一只不锈钢水瓶后,就可以带着这只瓶子到任何一家与该公司合作的商店里去,给瓶子免费装满可直接饮用的自来水。怎样才能找到这样的商家呢?这当然难不住“计算机专家”埃德温——通过专门的手机应用软件查找,而且这个软件还能跟踪接水量。

当然除此之外还有其他办法,比如合作商家的店门口贴有GiveMeTap”的标志,也可以上“GiveMeTap”网站查询,在2012年伦敦奥运会期间,购买水瓶的消费者可获得一张纸质地图,上面对伦敦所有的合作商家都做出了标注,这样一来即使是手机菜鸟也不难找到免费的补水点了。

至于卖出水瓶的利润,其中70%直接打进慈善账号,按月统计,累积到一定额度之后,这笔善款就交付给非洲的一个非政府公益组织,他们负责成立一个由当地人组成的管理委员会,这个委员会再去寻找水源、开挖水井、安装水泵等,而消费者可以通过网站了解水井项目的完成情况。

 

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只要购买了“GiveMeTap”的瓶子,就可以到门口贴有标志的合作商家那里免费获得直饮水。


一人一年少扔150只塑料瓶

从消费者的角度看,一次性购买了瓶子之后,可以无限制接取可饮用的自来水,从经济角度衡量可谓物超所值。同时,出售瓶子的利润有很大部分用于公益,且能通过上网输入每只瓶子的专属代码进行查询,直观形象地了解公益项目的进展,心理上能得到极大的参与感和满足感。

从商家的角度看,支持GiveMeTap不仅有助于提升自己主动担当社会责任的公众形象,前来接水的人还很可能变成本店的消费者,而通过直接在瓶子上做广告、在GiveMeTap网站或手机软件上标出本店的位置等等,则可以轻松地让商家进入消费者的视野。

“瓶子善款”所支持的公益饮水项目看,一方面能直接迅速地解决一部分非洲人的吃水、用水问题,大大降低由于水质差、找水打水耗时费力等产生的各种风险和成本;另一方面,由于对水井的维护多是通过培训当地妇女,所以对很难接受教育和获得工作的这部分妇女,也产生了积极的影响。

值得一提的是,水泵维护的费用是通过向受益居民收取少量费用加以弥补的,而不是靠买瓶子积累的善款,因此理论上讲,水泵装好之后就可以一直用下去,而不必再依靠捐赠,这就是为什么埃德温说,买了一只水瓶就能让一位非洲人喝上5年的净水。

瓶子本身用食品级的不锈钢制成,重量很轻,面对各种洗涤剂的侵蚀都能“安之若素”,质量可靠稳定,而且还不含塑料瓶里常见的双酚A等有害化学物质。买了这样的瓶子,人们对瓶装水的需求自然会大大下降。按照埃德温的估计,一年1只瓶子可以减少150只废弃塑料瓶的掩埋,其环保功劳可真不小。

 

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埃德温卖出水瓶的利润有70%打进慈善账号,供非洲当地人寻找水源、开挖水井、安装水泵等。


小创意实现大目标

埃德温GiveMeTap网站的目标很大:让世界上每个人都能喝上干净的水。而它的起步很小:一个能让城市人免费接水的瓶子。

埃德温开始挨家挨户上门游说商户加盟。万事开头难,这段经历也许是他创业最难熬的时候。很多商家并不欢迎他,他们还想卖瓶装水或咖啡,生怕“瓶子”抢了生意。可埃德温是个不轻易认输的人,他后来将目标锁定在那些环保意识和公益意识强的店家身上,情况渐渐有了改观。一些知名企业如必胜客、星巴克等纷纷开始加盟进来。

埃德温后来说,“有很多商家不让人进店接取自来水,是因为他们想卖瓶装水,这就像有的店规定必须在店里买了东西才能使用其卫生间一样。我想等我的公司更成功的时候再回去告诉他们,其实这是一个吸引顾客的绝佳方式,而且还是免费的!”

第一笔善款凑齐后,纳米比亚的卡里哈利(Kalihari)地区顺利建成了一个饮水项目,当地1200人的吃水和农作物灌溉问题得到解决。这一炮打响之后,人们开始对这个貌似异想天开的企业刮目相看,各种荣誉、奖励也纷至沓来:“全英最杰出黑人毕业生”、“社会企业大使”等光环相继落到了埃德温的身上,不少投资基金也纷纷向他伸出了橄榄枝。

20135月,埃德温决心放下手头的其他事务,专心投入他的“瓶子”事业。为了实现心中的目标,他不得不每天超时工作。重负之下,他开始琢磨组建一支团队。“要想走得快,就一个人走;要想走得远,就众人一起走。”这句非洲谚语正道出了他的心境。201310月,他有了第一个雇员。

 

与埃德温合作的商户已接近800家,出售的瓶子超过4万只,帮助5000多个非洲人解决了饮水问题。


通过专门的手机应用软件,在地图上可以查找与“GiveMeTap”合作的商家。              


1个空瓶子+1个配套APP=无限期免费饮用水+非洲干旱地区15年的清洁用水。


今年要把“瓶子”推向亚洲

埃德温的“瓶子”事业现在越来越红火。很多国际性大公司,比如德勤会计师事务所、谷歌等,对GiveMeTap的瓶子格外青睐,纷纷出资为员工购买。瑞士的酒店The Lodge也购买了瓶子放在客房里,这样一来,到阿尔卑斯山滑雪的游客也不必使用不利于环境保护的塑料瓶装水了。

埃德温的团队还不断创新,20143月他们开发了全新的手机软件,有ios和安卓两个版本可供选择;瓶子设计出了蓝、白、红、粉等不同款式,不但能接自来水,还能保温;此外,他们还与合作伙伴一起开发了带有GiveMeTap标志的其他产品,比如衬衫。

截至目前,与埃德温合作的商户已接近800家,分布于英国、葡萄牙、瑞士、美国等地的150余座城市里,出售的瓶子超过4万只,帮助5000多个非洲人解决了饮水问题。“许多高速增长的亚洲国家正意识到缺水问题和废弃物对环境的影响。”埃德温也看到了这一点,所以他希望,2016年能够将他的“瓶子”理念推向亚洲:也许真正能改变世界的并不是我们手里的水瓶,而是我们心中对世界的那份善意。

有人评价:GiveMeTap 显示了优秀社会企业身上的共同特质:情怀容易流于空泛,能够撑起情怀的智慧,才是真正的价值。”

 

 


 

 

 

 

 

网络编辑: 丁天