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干净环保又防伪 塑料钞票胜纸钞

发布时间:2017-03-01 14:34:00   来源:    浏览次数:306

作者:王琪峰


        “中国在塑料钞票研发领域的能力,是十分超前的。”3月4日在全国政协首次小组会议期间,央行副行长易纲和潘功胜同时就塑料钞票发声,这让人们开始想象我国发行“另一种钞票”的可能性。

        英国近期就发行了比纸钞更耐用的面额为5英镑的塑料钞票,首次发行4.4亿张。然而发行不久,新5英镑就卷入了舆论漩涡:因其含有极微量的牛油脂,招致素食主义者团体和一些宗教人士的谴责。英国并非首个使用塑料钞票的国家,从环保角度来看,相较于纸币,塑料钞到底是“罪孽深重”还是“功德无量”呢?

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英国央行行长马克·卡尼(左一)将英国推出的新版5英镑塑料钞票放入食物中。塑料钞票耐脏耐撕等特性让许多人喜欢把新钞拿去做各种尝试。

假钞猖獗催生塑料钞

        促成塑料钞研发和启用的最大原因是假钞猖獗。1966年,澳大利亚元纸币首度发行不久,面值10元的澳币就被墨尔本一伙“非专业人士”盯上了。虽然这些人很快落入法网,但大量假钞已流入市场,对澳元冲击不小。澳政府及时向社会公布了辨识假钞的关键之处,并呼吁上交假币,却并不向上交假币的人返还等值真币,所以上交者寥寥无几。公众对10元澳币普遍不信任,甚至有一段时间工会组织都拒绝接受以此支付的工资。

        1968年,一张来自日本的塑料明信片,激发了澳大利亚联邦储备银行和科学与工业研究组织研发塑料钞票的灵感。多领域专家团队联合研发10年之后,制造塑料钞的技术条件已经具备,但由于其他因素,又过了10年,塑料钞才正式发行,现在已取代了该国的传统纸币。经过这些年的积累,澳大利亚塑料钞在技术上的领先地位无可撼动,现在大多数国家的塑料钞票材质都从澳大利亚进口。

        另一个大规模使用塑料钞的国家是加拿大。该国的假钞之患在本世纪初达到高峰。虽然纸币的防伪技术不断更新,从彩色油墨到变色油墨,再到安全线、特殊印刷工艺等各种手段一样也没少用,却始终是“道高一尺魔高一丈”。2002年,据调查,加拿大10%的零售商拒收面值50和100的加元;2004年,加拿大每百万张钞票中的假币就多达500张。2011年,加拿大央行宣布首次发行塑料钞票,面值为100加元;面值分别为50、20、10及5加元的塑料钞票则在2013年底前陆续投入流通。

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塑料钞票VS纸钞印制数量示意图  塑料钞的制作成本是纸币的2倍,但使用寿命却是纸币的4倍。使用塑料钞后每年印制的货币数量就会减少,从长远看是经济的。

“透明视窗”降低鉴真门槛

        塑料钞的币材原料是热塑性塑料聚丙烯(PP),也就是适用于微波炉加热的“5号”塑料制品。它是在石油提炼过程中添加特殊催化剂后,经过特定温度与压力处理而得到的产物,质量轻盈却不易撕碎,即使经过100万次以上的折叠仍能保持原状。塑料钞票区别于纸币的一个明显特征,是票面上有透明视窗,内置各种防伪装置,可防止复印。透明视窗是一种光学透镜,借助它可以显示票面上原本需要借助特殊工具才能看到的防伪特征,大大提高了公众辨别钞票真伪的能力。基于类似技术,加拿大塑料钞票上的透明部分印有复杂的全息图案,钞票两面均能显现。

        此外,澳大利亚研究人员在塑料钞票上采用了光变图像技术(OVD),能在不同照明度和视角下产生不同的色彩和图样,使得钞票难以被准确拍摄或复制,极大地降低了伪造的可能性。罗马尼亚在塑料钞票上应用了同色异谱油墨印刷技术;越南、泰国、巴西等国还采用浮雕压印技术,即在塑料基片的透明视窗处采取无墨压印浮雕图案。如今,全球超过20个国家发行了30多种面额的塑料货币,约30亿张。中国2000年曾发行面额为100元的新世纪纪念钞,这也是我国唯一发行的塑料钞票。

        从环境影响的角度看,纸币、硬币和塑料钞各有哪些优劣呢?加拿大、瑞士、美国、印度等国,以“全生命周期”的评估方式,从币材原料的生产到货币的制作,再到货币最终退出流通环节被销毁或再利用,详细考察了各种币材的环境影响。

3.jpg2000年,千禧年来临,中国发行了1000万张百元面值的“迎接新世纪纪念钞”(俗称“龙钞”)。该钞票正面以北京北海公园九龙壁的“升龙”为主景图案。来源:美国第三方纸钞评级鉴定机构PMG

纸币产运污染最大

        欧洲央行曾研究欧元的环境影响,结论是2003年平均要为每个欧盟居民生产8张欧元纸币,在印制、运输、流通和销毁这些欧元的整个“生命周期”里,造成的环境影响相当于每个欧盟居民开车一公里,或者每人将一盏60瓦的灯泡开半天。更形象的说法是,总环境影响相当于驾驶一辆小汽车绕地球赤道9235周!

        从各国的研究看,纸币的环境影响多半是在制作和运输过程中产生的。美元纸币的原料是75%的棉和25%的亚麻,大部分是回收利用纺织行业的废旧品。这些纤维必须经过物理和化学处理,去除杂质,然后用次氯酸钠进行浸煮。次氯酸钠在水中易溶解,会造成土壤和水体污染。浸煮过程中产生的气体毒性较大,会造成人体皮肤、眼睛、鼻子和咽喉等不适。之后还要用氢氧化钠进行漂白。浸煮和漂白会消耗大量的水,在制作之初原料中99%是水,纤维只有1%,而初步加工后的材料含水量只有5%。

        处理达标的纸张在变成纸币之前还要经过印刷,而添加特殊油墨和使用溶剂也会造成污染,主要表现为散发出挥发性有机物。挥发性有机物在光照下与氮氧化物反应产生臭氧。臭氧具有强氧化性和特殊的臭味,对眼睛、呼吸道等黏膜组织有刺激性,浓度过高会引起疲劳、头痛、呼吸困难。2002年美国两家造币厂之一、位于华盛顿哥伦比亚特区的分厂,在纸币制造过程中排放的挥发性有机物高达55.05吨。除了废气,造币过程还产生废水和固体废物。2002年,美国两个造币厂产生的废水和固废分别重约1717吨和1054吨。根据美国《资源保护与回收法》的规定,两家造币厂都被列为“危废品大量排放者”。对危废品进行环保处理又会消耗大量资源。

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1988年澳大利亚发行了世界上第一张塑料钞。这张面值10澳元的塑料钞票一面印着这片广袤大地上的原住民——澳洲土著,文身的年轻人身后是一根阿纳姆东北地土著举行庆祝仪式所用的“晨星权杖”。

纸币寿命最长仅4年

        纸币还有一个“软肋”——使用寿命较短,只有6个月到4年不等。一般来说面值越小使用寿命越短。2009年,美国每天生产的美元纸币约有260万张,新制造的纸币95%用于更换旧币。全世界每年生产的新纸币约1500亿张,直接成本约100亿美元,同时每年销毁的旧纸币约重15万吨。

        瑞士的研究表明,纸币平均寿命若增加10%,就可以将其环境污染降低5%左右。2014年美国《工业与工程化学》杂志发表这样一份研究成果:纸币上“污垢”的主要成分是人体油脂,氧化后会使纸币泛黄。研究人员用超临界状态的二氧化碳(介于气体和液体之间,具有类似气体的扩散性及液体的溶解能力),在温度60摄氏度和压力5000磅/平方英寸(约351.5公斤/平方厘米)的条件下,对100张脏纸币进行清洗,成功去除了约占总重4%的“污垢”,同时纸币上的安全线、磁性油墨等防伪功能丝毫无恙。可见,给纸币“洗个澡”能延长其寿命。

        许多国家小面额的纸币已经被硬币所取代,比如加拿大的1元和2元,英国的50便士、1英镑和2英镑,澳洲的1元和2元,日本的100日元,欧盟的1元和2元等等。美国一直想用1美元的硬币替代1美元的纸币,原因是虽然前者的制造成本是后者的一倍,寿命却可以达到12至14年,而1美元纸币的平均寿命仅有18个月。但出于某些原因,1美元纸币至今仍未停止发行。

        硬币对环境的影响主要表现在金属开采过程中,会对环境与人类健康造成危害。造币金属在开采时常常有伴生的铅、镉等重金属,对环境及人体健康不利。好在旧硬币可以回收再利用制造新的硬币。

        顺便说说银行卡的环境影响。制作银行卡的主要原料是聚氯乙烯(简称pvc)。制作5克重的银行卡,需要消耗4.25克石油。2007年美国制作的银行卡约16亿张,折算下来共消耗石油4.5万桶。银行卡的问题在于,虽然寿命通常可以达到8年,可是各发卡机构换卡的周期一般只有2到4年,所以银行卡常常还未用坏就被剪断扔进了垃圾篓。

被红酒浸泡过的实验用塑料钞票(上)与同一实验的纸钞对比,纸钞颜色变化大。

塑料钞颠覆“脏款”观念

        加拿大的研究表明,塑料钞具有很大的优势,例如它对全球温室效应的影响比纸币小32%,能源消耗比纸币少30%。除了伪造难度系数高之外,还有经久耐用、可二次利用、洁净度高等优点。

        塑料钞的制作成本是纸币的2倍,但使用寿命却是纸币的4倍。使用塑料钞后每年印制的货币数量就会减少,从长远看是经济的。澳大利亚发行塑料钞后,10年内节约了约9000万澳元的成本。同时发行纸币和塑料钞的新西兰,1997年有57%的纸币(4000万张)退出流通被销毁,而退出流通的塑料钞仅有15%(1700万张)。在流通环节,每张塑料钞的年流通成本仅1.8美分,而每张纸币的年流通成本却是5.2美分。

        旧纸币通常会被粉碎并作为垃圾处理。塑料钞的材质本身并非可再生资源,但在寿命到期时仍可二次利用,加工成塑料桶、塑料管道等生产和生活用品。不过每年退出流通的塑料钞数量并不多,加工企业难以实现“规模经济”。

塑料钞的洁净度较高,表层又经过多道保护涂层处理,不易沾染尘埃、汗液、油渍和大多数日用化学品,比纸币“干净”许多,不仅减少了细菌传播,有利于人体健康,还降低了货币在平常流通时的成本。2010年的一项研究表明,使用塑料钞后,自动取款机的堵塞现象减少了38%,维修次数减少了32%。

        针对一些动物保护和宗教人士的意见,印刷英镑塑料钞的公司表示,之所以使用动物油脂,是其可使塑料钞具有防静电、防滑特性。该公司无法确认油脂具体来源于哪些动物。虽然动物油脂也可由其他肉来提取,但塑料钞中使用的动物油脂通常来源于牛羊肉,占比例很低,相当于把一张塑料钞分成10万份,油脂只占其中区区3份的重量。

        当然,也有人抱怨塑料钞手感僵硬,不够“自然”,折叠起来也比较费劲。嗯,或许该换个大号的钱包吧!      

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为防止钞票造假,加拿大塑料钞票上的透明部分印有复杂的全息图案,钞票两面均能显现。

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纸币相比塑料钞票,更易沾染尘埃、汗液、油渍等,给纸币“洗个澡”能延长其寿命。