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拥有特异功能者是患了"通感症"?

发布时间:2018-07-05 06:19:07   来源:    浏览次数:306


《原标题:听见颜色 看到音乐 拥有特异功能者是患了“通感症”?》

◎王琪峰

【听到音乐时会看到独特的色调?看到某些图像时,耳朵里会回响着某种声音?听到别人的名字时会尝到水果糖的味道?看到数字就会看到特定颜色?这种一般人难以想象的、谜一样的体验,在“通感症”(亦称“联觉症”)人群身上却是稀松平常。3月5日,《美国国家科学院院刊》刊登了一项关于通感症基因研究的最新成果,认为这是真切存在的罕见神经现象,并且可能伴随人的一生。国外有不少艺术家是通感症的受益人群,拥有“特异天赋”“超能力”。产生这种体验的真正原因是什么呢?】

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

人类密集的、迷宫般的感官网络载满了信号。

“通感”不等于“通感症”

英国小哥戴夫·伊万司(Dave Evans)最近生活有点“甜”,因为他老板名叫“埃利斯”,每当他听到老板的名字,舌尖上就会冒出水果棒棒糖的味道。戴夫有个朋友的名字是“蔡”,当他听到或是自己说出这个名字时,嘴里会尝到一股生冷的碎牛肉的味道。戴夫最喜欢的单词是“大理石”,因为它“尝”起来就像美味的巧克力酱。

与戴夫相似,英国布莱克浦市的詹姆斯听到“布莱尔”的名字时,嘴里会产生吃椰子粉的味道,而“克里斯蒂娜”则是又咸又潮的炸薯片味道,他的伴侣“詹妮特”的名字有点像熏肉味。当他听到汽车开过的声音时,嘴里会产生吃蛋糕的感觉⋯⋯

在听到某些特定单词的时候,可以通过不自觉的联想在舌头上感知各种味道,这种情况被称为“词汇-味觉通感症”。“通感症”也称“联觉症”。“通感”和“联觉”的英文是“Synesthesia”,从词源上分析,由“Sin”(共同)和“Esthesia”(感官)组成,意思是“感官的联合”。通感有各种类型,反应程度也不一样(低级的、中等程度的、强烈的),研究发现,联觉有约60种形式,如字母-颜色、声音-色彩、音乐-色彩、数字-色彩等。

提到“通感”,很多人会想到文学修辞手法,比如“苦涩的风”,是用一种味觉来形容风带来的感觉。但修辞上的“通感”和“通感症”并不相同。通感症是在无意识的情况下发生的,并且其感受很少发生改变,比如一个人“感到”数字1是红色的,那他每次看到1字时,都会“看见”红色。

对普通人而言,要在一片黑色的数字5中找出黑色数字2比较困难,但对于具有“数字-颜色”通感症的人来说,就简单很多。心理学研究者将黑色数字2排成一个三角形,隐藏在一片黑色数字5中。对于一个将数字5看成绿色,数字2看成红色的联觉者来说,一个红色三角形的“凸显”会很容易被观测出来。与正常人相比,具有通感症的人正确率高达90%,可迅速辨识出由成群的数字2所形成的样式。这种凸显实验(亦称区隔实验)的结果证明,具有通感症的人因为数字所引发的“颜色感”是真正的感觉,而并非捏造。其他形式的通感也是类似这个原理。

通感可能是在视觉、听觉、味觉、触觉、嗅觉等任何两种或两种以上感觉之间发生混淆,以往的案例研究显示,在通感中联想到颜色是最常见的,而引起这种联想的可能是词汇、字母、数字等,比如一提“星期三”就立刻联想到蓝色。

“大脑神经搭错线”所致

1880年,达尔文的表弟弗朗西斯·高尔顿(Francis Galton)发表了有关通感现象的文章,当时多数人认为这是捏造的、或是使用药物后的人为现象。在普通人眼里,这似乎是一种超能力,有点儿神奇,有点儿怪异,或是被人们理解为想象的一部分。在20世纪初,通感在心理学中成为一个令人感兴趣的问题,但当时的研究者未能成功确定一个客观体系来描述此现象的特征。

通感症人群为何会在数字、声音、字母与颜色等之间产生联系呢?以往的研究曾假设,通感症人群在人体发育过程中大脑皮层的传导通路发生异常,导致在结构和功能上出现了非正常的神经联系。近年来,基础心理学与认知心理学竭力与神经科学研究前沿接轨,将行为实验与神经成像技术等结合,致力于“通感症”的全脑研究。

神经影像学研究领域已探测到,通感其实是大脑不同分区比如听觉区,视觉区,嗅觉区等,不同的区域发生交叉激活,就产生了某种类型的联觉。也就是说人类密集的、迷宫般的感官网络载满了信号,这些信号可能会互相溢出到其他区域,或者过多的连接连通了不同的感官系统,从而打破了大脑的“模块化”,可以简单理解为“大脑神经搭错线”了。这是一种“罕见的非病理性神经异常现象”。

或与37种基因变异相关

从分子水平上看,通感症是由什么原因引发的呢?

3月5日,《美国国家科学院院刊》刊登了一项关于通感症基因研究的最新成果,德国马普学会心理语言学研究所的研究人员使用全基因测序技术,发现有37种基因变异可能与通感症有关,而其中的6种负责不同神经之间的联系。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

德国马普学会心理语言学研究所的研究人员使用全基因测序技术,发现有37种基因变异可能与通感症有关。

马普学会的全称是马克斯·普朗克学会,以德国人马克斯·普朗克的名字命名,他是1918年的诺贝尔奖得主、量子理论奠基人。该学会是德国的一个大型科研组织,也是“国际上规模最大、威望最高、成效最大的由政府资助的自治科学组织”,其前身是成立于1911年的威廉皇家学会。

根据以往的研究,已知的通感者中,约40%的人所在的家庭中至少有一个家庭成员也有通感症,而他们之间未必是直系血亲。通感症甚至会出现隔代遗传,在家庭不同成员之间的表现类型可能并不一样,出现味觉和视觉通感的人可能会有个带有听觉和视觉通感的亲戚。

在德国马普学会心理语言学研究所从英国剑桥通感研究基因数据库选取基因样本,选取的具体研究对象来自3个家庭。研究人员对这些家庭三代成员中的4〜5个通感者进行全基因测序,同时将他们的基因与同一家庭里的至少1位非通感者的基因进行比对。被研究的通感者都属于同一种类型——“视听通感”:听到某种声音以后能看见某种颜色,或者相反。

比对结果发现,有37种基因变异可能与通感症有关。不过3个家庭的三代通感者之间并没有相同的特定基因变异,说明通感症的发展过程异常复杂,可能并非由某个特定的单一基因或基因组所决定。

研究人员进一步分析这37个变异基因的具体功能,发现其中的6个基因变异“有情况”。神经元是具有细长突起的细胞,由胞体、树突和轴突组成,其中神经轴突负责将神经冲动从胞体传出,达到与它联系的各种细胞,从而帮助大脑中的神经与神经之间建立协同关系。幼儿时期的神经往往杂乱无章,为了让各个感官系统能够独立、高效地运作,大脑在发育过程中会以特定的方式“修剪掉”一些神经。通感是因为某些感官之间的神经联系没被清理干净。研究人员发现,在幼儿发育初期,有6个基因变异与大脑听觉和视觉的形成密切相关,而幼儿阶段正是通感症形成的关键时期。

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英国剑桥大学的研究发现,在自闭症和通感症人群中,脑部细胞凋亡的速度都出现了异常。

以往运用磁共振成像技术针对大脑功能的研究表明,通感症是一个真实存在的生理现象。比如能听见色彩的通感者大脑在接受扫描时显示,负责听觉和视觉的脑部功能区域同时处于活跃状态。此次基因研究的结果进一步证实了这一结论。该研究所主任、领衔研究的神经学科学家西蒙斯·费舍尔表示,这“可能为解释人类大脑如何对外部世界作出感觉反应打开了一扇窗”。

由于研究的样本人数太少,没有足够多的数据支持,该研究尚未找到确凿证据来证明是什么具体基因导致了通感症,但费舍尔表示:“这些研究表明我们正在朝着正确的方向前进。”研究者还在继续招募更多有通感症的志愿者,希望在以后的研究中发现更多基因变异改变大脑结构和功能的规律。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

澳大利亚最受欢迎的著名戏剧演员杰弗里·拉什具有联觉症,在他看来,星期一是浅蓝色的。

自闭症者中通感症人群居多

2013年,英国剑桥大学自闭症研究中心的西蒙·巴伦·科恩教授领衔开展了一项研究,分别对164位成年自闭症患者和97位正常成人进行是否具有通感症的筛查。结果显示,这些自闭症患者中有31位同时具有通感症,其中13位属于“字素-色彩”通感或“声音-色彩”通感,18位自闭症患者则具有因味觉、嗅觉或痛觉引起色彩感觉的通感症。

在这个实验里,自闭症患者中得了通感症的比例达到18.9%,比正常人群组7.2%的通感症比例高出11.7个百分点。西蒙说,“我已经研究自闭症和通感症25年了,原来一直以为这二者之间完全没有关系。这项研究对自闭症和通感症在脑部发育时的一些共同特征进行了分析,比如‘细胞凋亡’,即在婴儿早期发育过程中细胞的自然凋亡,导致我们长大后失去了很多婴儿时期具有的神经联系。在自闭症和通感症人群中,细胞凋亡的速度都出现了异常。”

该研究的另一位研究人员丹尼勒·约翰逊谈到,“一般认为,自闭症患者都高度敏感,而这项研究更进了一步,明确了在自闭症患者中通感症人群居多,这在以往一直被人们所忽视。这个结论对教育工作者和医护人员设计自闭症友好型的环境将有重要启示。”自闭症患者往往在社交、学习中存在一定障碍,帮助自闭症患者更快融入社会,形成正常的认知和反馈模式,来自通感症领域的研究或许是一个新的福音。

感觉的“超链接”激发创作灵感

由于对通感症缺乏足够的了解,所以有些人即使得了通感症自己也未必知道。2017年英国的一项研究认为,普通人群中“低程度的通感症人群”比例可能高达20%。

有一些“通感症”过度敏感的人会患上“恐音症”:特定的声音会触发他们愤怒、恐吓、仇恨、厌恶等负面情绪。大多数情况下,通感症不会对人的生活造成什么困扰,对有些人来说,这种现象会伴随一生。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

有些具有“通感症”的人,听到音乐时会看到独特的色调。

得了通感症未必就是坏事,不同感觉之间存在的“超链接”,除了造成“感觉打架”之外,往往还会激发创作灵感。英国当代艺术家大卫·霍克尼、俄罗斯画家兼美术理论家瓦西里·康定斯基、美国小说《洛丽塔》的作者弗拉基米尔·纳博科夫、法国现代著名作曲家奥立佛·梅西昂、犹太哲学家维特根斯坦、美国歌手兼音乐制作人法瑞尔·威廉姆斯、澳大利亚第一位获奥斯卡最佳男主角奖的演员杰弗里·拉什,以及诺贝尔物理奖获得者菲利普斯·费曼等星光夺目的人物都属于通感症人群。

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国外有不少艺术家是通感症的受益人群,拥有“特异天赋”。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

英国艺术家大卫·霍克尼看到不同色彩会产生听觉的刺激,将看到的色彩转换为音符。

美国艺术家梅丽莎·麦克克雷肯(Melissa McCracken)也有通感症,她能看见数字和文字的颜色,比如在她眼中1是红色,2是绿色,4是像草莓糖一样的粉色。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

美国艺术家梅丽莎·麦克克雷肯用油画记录了听歌时看到的景象

她一直很喜欢圆周率π——3.1415926⋯⋯在她眼中像一罐水果糖一样绚丽漂亮。做数学题的时候,每写下一个答案,她都要评论一下答案的配色如何,比如“x的二次方”,颜色像柔嫩的树枝;“0.618”从她的视角看就像一幅油画:金黄的背景上涂着一丝红色和一点紫色,像病态的血管被衬以金色的背景。她看画的时候耳朵里会有旋律,而听歌的时候眼前会出现虚幻的画面,于是她就用油画记录了听歌时看到的景象。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

看到字母或数字就想到某个颜色,是通感症的形式之一。

听得见颜色,看得到音乐:拥有特异功能者是患了“通感症”?

对普通人而言,要在一片黑色的数字5中找出黑色数字2比较困难,但对于具有“数字-颜色”通感症的人来说,就容易许多。

“上帝关上一扇门的同时也为他们打开了一扇窗”,用这句话用来形容通感症人群,也许再恰当不过了。(萧野对本文亦有贡献)

(本文撰写过程中参考了英国萨塞克斯大学官网、英国医学期刊《分子自闭症》、《中国科学报》等的信息,特此声明并致谢。)

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责编:叶晓婷

网编:吴燕芳