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四合木乃植物界“大熊猫” ,西鄂尔多斯固沙尖兵
发布时间: 2017-05-27 13:49:13   作者:萧野   来源: 本站原创   浏览次数:
摘要: 四合木,它们起源于1.4亿年前的古地中海植物区系,被誉为植物界的“大熊猫”与“活化石”。


在西鄂尔多斯高原茫茫的荒漠化草原中,生长着抗逆性强的濒危植物——四合木。它们起源于1.4亿年前的古地中海植物区系,被誉为植物界的“大熊猫”与“活化石”。四合木身高不足半米,却能在极端恶劣的条件下“强悍”地生存,成为一方“霸主”。然而由于人为干预等原因,现在面临濒危。

四合木乃植物界“大熊猫” ,西鄂尔多斯固沙尖兵

四合木的萼片 图片来自网络


  • 像多肉又像蒿草

四合木(Tetroena mongolica)属蒺藜科(该科植物多数是重要的防风固沙植物),落叶小灌木,起源于1.4亿年前的古地中海植物区系,只在极有限的地带分布,呈斑块状地生长在内蒙古鄂尔多斯市杭锦旗西部、乌海市黄河东岸、宁夏石嘴山及贺兰山北部一带。该区域是荒漠与草原化荒漠的交界地带,冬季寒冷,夏季炎热,昼夜温差大,年均降水150毫米左右,地表沙化严重。

它们是典型的西鄂尔多斯特有属、特有种,身高一般不足半米,紧扒着沙地,外形似一蓬圆乎乎的蒿草,在荒漠上连片铺陈开。它们叶片细长、呈肉质,像绿色的稻米密集地长在坚硬、灰褐色的枝干上。每年4月,四合木的种子开始萌芽,6月开花,7~8月结果,9月种子成熟,9月末果落,叶开始变黄。花开时呈瓣喇叭状绽放,颜色有白、黄两色,数根如发丝的黄色花蕊点缀其中

四合木是中国最具代表性的孑遗濒危植物之一,被誉为植物界的“大熊猫”与“活化石”,1994年被列入《中国生物多样性保护行动计划》植物物种优先保护名录中。

四合木乃植物界“大熊猫” ,西鄂尔多斯固沙尖兵

四合木像多肉又像蒿草 吴燕芳供图


  • 靠强大的根系护体

鄂尔多斯高原曾经历多次海陆变迁,该地区的地质变化对四合木的分布、进化有很重要的影响。四合木在进化过程中,除适应了冬季的严寒,也保留了它古地中海南岸热带成分孑遗种的趋温特性。它所分布的地方温度条件均高于其周围地区,接近暖温型气候,而周围则是中温气候。

四合木在荒漠化生态系统中能保持优势种群地位,称霸一方,很大程度上得归功于它有强大的根系护体。科研人员对四合木根部的剖面研究发现,其根系能扎进好几米深的石头和沙砾质土壤中;要是碰到坚硬的砾石,则向四周伸展出很多复根,在石缝间窜行,根能横着长出三四米长。其根系在地下就像一张大网,而且会“撵着水走”,从而汲取生长所需的水分。

从根系到冠丛,四合木的固沙能力都很“强悍”,有人称它为固沙“小霸王”,越是被风沙掩埋,长得越大、越茂盛。沙子飘落至四合木生长的地区,都会在植株下方不断堆积,最后形成小山包。四合木对当地生态系统稳定具有不可替代的作用,探究它的抗旱性“基因”,有利于我国的荒漠化治理。

四合木富集钙、镁、钾、磷、铁等无素,含有生物碱、黄酮类、有机酸类、酚性化合物、油脂等物质,专家认为它在增强植物生命力、抗旱方面有极高的应用价值。

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被人为破坏的四合木老桩,触目惊心 吴燕芳供图


  • 分布面很窄 更新能力差

四合木虽强悍,却也面临着生存危机。上世纪90年代的调查显示,宁夏境内约有1.2万亩四合木,现在宁夏境内仅存活6000余亩。四合木目前的分布面积极其狭小,约2700平方公里。它成为濒危植物是诸多内外因共同作用的结果。

内因方面,四合木原本是一种异花传粉植物,但在进化过程中,恶劣的环境条件限制了传粉昆虫的活动,使得四合木逐渐进化出“自花传粉”的特征,但平均结实率只有10%左右。结成的饱满种子本来就少,其中有不少被鼠兔啃食而失去发芽的能力,只有埋于土壤较深层的种子才幸免于难。存活种子数量少是其更新的主要障碍之一。四合木低耗水量有利于在干旱区生长,但同时也使它们生长十分缓慢,若是遭到破坏,更新复壮很困难。另外,四合木长期生活在西鄂尔多斯地区的特殊环境中,适应了局部性生活环境与生长方式后,在其他生境下竞争力弱,适应性差,容易使种群走向衰退,它们离开鄂尔多斯高原一带基本就不能存活。

四合木乃植物界“大熊猫” ,西鄂尔多斯固沙尖兵

荒漠上的固沙尖兵 吴燕芳供图


  • 含油量高 曾是炼焦能源

四合木虽然口感较差,骆驼、羊采食较少,牛马不食,但它植物油含量高而易燃,即使新鲜时也极易燃烧,曾一度成为所在区域居民生活和炼焦的能源,常被大量樵采,破坏严重。过去数十年,四合木生长区因丰富的矿产、价格低廉的荒地,吸引了不少企业开荒建厂、开采矿产,种种人为干扰导致四合木生境条件严重退化、破碎化,致其种群缩小,基因交流受阻、遗传漂变。

2002年,首个四合木珍稀植物保护所在宁夏石嘴山市成立。宁夏为保护这种珍稀植物,围栏建立了8.8平方公里的四合木保护区,并颁布禁牧令,派专人24小时看管。目前的保护基本靠围栏和派专人管护。

此外,西鄂尔多斯国家级自然保护区内建有1730公顷的乌海四合木核心保护区,这里的四合木建群种分布最集中、长势最密集、面积最大。作为建群种的四合木核心区已被围栏封育,并建立了管护站。

要保护四合木的生存环境不被污染、破坏,还需要环保、水利、林业等部门密切配合,针对地下水资源过度利用、环境污染等,科学规划保护措施。

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温差大时,四合木会由绿变黄,再渐变为粉红并过渡到紫红等,色彩绚烂迷人 吴燕芳供图

责编:叶晓婷

网编:吴燕芳


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